Впрыскивание (injectio) лекарственных препаратов было предложено эдинбургским доктором А. Вудом в 1853 году. 

Изобретение этого способа введения лекарственных веществ по своим отдаленным последствиям было не самым полезным для человечества, т.к. сыграло решающую роль как в распространении и формировании новых злокачественных форм лекарственной зависимости, в распространении опасных инфекционных заболеваний.

Часть возбудителей инфекционных болезней человека, обитающих преимущественно в крови, может передаваться только через поврежденные покровы. Переносить их от человека к человеку может специализированный кровососущий переносчик, к которому возбудитель привязан миллионами лет эволюции и которых не так уже много: комар (малярия, желтая лихорадка), блоха (чума), клещи (энцефалит) или вошь (сыпной тиф). Специализированные насекомые - переносчики возбудителей  гепатитов В и С, а также вируса иммунодефицита человека (ВИЧ), возбудителя СПИДа, до сих пор не обнаружены, и теоретически их и  не должно быть в природе. Роль этих переносчиков выполняет оборудование для парентеральных и индивидуальных вмешательств. Именно поэтому расцвет этих возбудителей пришелся на вторую половину ХХ столетия, когда инвазивные медицинские процедуры стали чрезвычайно популярны как среди врачей, так и среди их пациентов по всему свету.

Естественным же путем передачи этих возбудителей является передача при половых контактах и вертикальная передача от матери плоду. Эти пути передачи достаточно эффективны, чтобы поддержать само существование заболевания, но обеспечить их массовое распространение мог только искусственный путь, поэтому до последних десятилетий эти инфекции и не играли существенной роли в инфекционной заболеваемости.

В последние годы рост заболеваемости ВИЧ-инфекций  и вирусными гепатитами с парентеральным путем передачи связан с ростом числа потребителей психоактивных веществ с "немедицинскими целями", формированием слабо подавляемого силами правопорядка рынка продажи готовых растворов психоактивных препаратов. Приобретение готовых растворов оказалось значительно удобнее для многих потребителей, чем собственное изготовление. Именно этот фактор и оказался более благоприятным для ВИЧ и возбудителей гепатитов.

Заражение ВИЧ  потребителя парентерального препарата может происходить несколькими путями. Во-первых, может иметь место типичная передача при использовании одного шприца и иглы несколькими потребителями. что всегда было обычной практикой. При приобретении раствора опиатов, отдав продавцу свой пустой шприц и через несколько минут получив его (или чужой шприц) уже заполненным раствором, возможно не только заражение через чужой шприц, но и заражение ВИЧ всего объема наркотика, из которого он насасывается в шприц. Теоретически все продаваемые на рынке растворы могут быть заражены ВИЧ. Это может происходить уже при производстве препарата, т.к. производители иногда используют собственную кровь в качестве "адсорбента вредных веществ". В этом случае в  раствор наркотика добавляется кровь. Наконец, готовый раствор по пути к потребителю неоднократно "проверяется", т.е. пробуется торговцами, кровь которых может заражать весь объем препарата. При передаче ВИЧ могут иметь значение  и различные  "ритуалы" - такие, например, как последовательное использование препаратов сначала наименее ценным членом группы или, в других группах, наоборот, - наиболее опытным, т.е. имевшим больше шансов быть носителем вирусов, и т.п.

Эпидемия ВИЧ-инфекции среди потребителей психоактивных средств, вводимых парентерально, в России началась с 1995-1996 г.г. Наибольшее число случаев заражения наркоманов отмечено в Калининградской области, Краснодарском крае, Нижегородской, Тверской и Саратовской областях.

На всех территориях среди зараженных преобладают потребители опиатов, но также большое число зараженных ВИЧ составляют потребители группы производных эфедрина. Это имеет существенное значение, т.к. потребление стимулирующих препаратов может сопровождаться повышением половой активности, что также создает дополнительные возможности для распространения ВИЧ.

Все вышесказанное  еще в большей степени относится и к возбудителям гепатитов В и С, распространенность которых среди потребителей психоактивных препаратов в десятки раз выше, и которые значительно более чем ВИЧ, устойчивы к действию неблагоприятных факторов внешней среды, т.е. дезинфицирующих средств.

Таким образом, профилактика вирусных инфекций, передаваемых через кровь, в среде наркоманов является, несомненно, важным и полезным для общества противоэпидемическим мероприятием. Вместе с тем следует четко разделять профилактику потребления психоактивных средств у тех, кто никогда не употреблял, и у тех, кто пока не имеет зависимости, и профилактику заражения СПИДом и гепатитами у лиц с уже сформировавшейся зависимостью.

Для лиц первых двух групп информация о возможности заражения вирусом СПИДа и гепатитов при приеме  препаратов и о страшных заболеваниях, развивающихся в результате заражения, должна занять важное место в списке аргументов против начала или продолжения употребления опасных веществ.

Для лиц с явной зависимостью подобная "устрашающая" информация, как понятно любому наркологу, вряд ли станет достаточным аргументом, чтобы заставить их прекратить прием. Здесь необходимо свести к минимуму ущерб от потребления наркотиков. В данном случае речь идет об ограничении активности потребителей наркотиков в качестве источников заражения ВИЧ и вирусами гепатитов для других лиц. В связи  с чем, считаем необходимым, не нарушая действующих законов, и не оскорбляя общественной нравственности, проводить соответствующее обучение наркоманов, информировать их об угрозе заражения ВИЧ, о путях предотвращения заражения возбудителями инфекций, передаваемых с кровью.